Le terme Business Intelligence existe depuis une vingtaine d’années déjà. Cependant, de récentes solutions informatiques centrées sur l’utilisateur ont contribué à sa démocratisation. Quels en sont les fondamentaux ?

La Business Intelligence (BI), également connue sous le nom d’informatique décisionnelle, est l’ensemble des outils et méthodes visant à transmettre les informations pertinentes aux managers d’entreprise. Son but est de les aider à comprendre leur environnement et de les accompagner dans leurs prises de décisions stratégiques. Les besoins de l’utilisateur sont donc au cœur d’une Business Intelligence efficace.

La Business Intelligence, c’est pour qui ?

A l’origine la Business Intelligence était l’apanage de quelques experts et les services concernés se comptaient sur les doigts d’une main : comptabilité, finance, logistique, éventuellement commerce… Depuis quelques années cependant, les technologies du web et l’augmentation de la puissance des terminaux informatiques ont facilité la diffusion des outils de BI auprès d’utilisateurs, sous des formes discrètes. La plupart des métiers ont donc maintenant recours à la Business Intelligence pour consolider les informations qu’ils ont à disposition.

Les rouages de la BI

La collecte des données par l’entreprise est la base sur laquelle va capitaliser la Business Intelligence.  Après en avoir vérifié la qualité et le format, ces données sont stockées dans un référentiel. Ce référentiel est en général un serveur informatique centralisé, appelé Datawarehouse (entrepôt de données) ou Datamart (magasin de données à destination d’un métier particulier ou d’un type d’affaires). Ces données pourront ensuite être distribuées à des utilisateurs en fonction de leurs besoins via un outil adapté aux spécificités de chaque métier.

Analyser, restituer, présenter

La finalité de ces différentes étapes pour l’utilisateur est de pouvoir exploiter les informations disponibles. Ainsi, il est en mesure d’améliorer sa capacité à prendre des décisions pertinentes dans son activité. La BI lui permet d’analyser les données plus facilement, en les restituant sous une forme accessible et intuitive. Rapports et dashboards* permettent la représentation et la visualisation des données sous forme de tableaux et autres graphiques. La donnée peut devenir une information, dont l’utilisateur va s’emparer et qu’il va pouvoir diffuser de façon optimale.

Le travail collaboratif

Avec sa diffusion, la Business Intelligence est devenu un rouage clé du fonctionnement de l’entreprise. Elle n’ignore plus les enjeux portés par les usages du web et des réseaux sociaux. Le travail collaboratif à l’aide de technologies adéquates devient une réalité dans de nombreuses entreprises. En 2012, l’un des défis des outils BI est donc de placer la circulation de la donnée utile au cœur de l’entreprise.

 

*Les tableaux de bord permettent de présenter les données à l’utilisateur et de les mettre en rapport avec la stratégie de son entreprise.